Por Gabriela Ehrlich

El Consumer Electronics Show (CES) de este año celebró a principios de enero su 50mo aniversario. Durante su feria central la CES presentó cientos de gadgets que reflejaron algunos de los cerca de 600.000 productos que se lanzaron en las últimas décadas en el CES. El Consumer Electronics Show comenzó en Nueva York en 1967 con 17.000 visitantes y 100 expositores en aproximadamente 30.000 m2. En ese momento sólo se presentaban tres productos: radios, televisores y reproductores de disco. Desde 1998 el espectáculo se celebra en Las Vegas. Este año el CES acogió a más de 170.000 visitantes en un total de 19,5 millones de metros cuadrados.  En 1967 la IEC ya existía desde hace 60 años y había acompañado todos los desarrollos importantes primero en el campo eléctrico y luego en la electrónica.   El Futuro de la Electrónica Como cada año, la IEC asistió a una presentación en la CES 2017 sobre tendencias tecnológicas de Shawn DuBravac, economista jefe de la Consumer Technology Association, CTA, que es la organización detrás del CES. Además la CTA participa activamente en varios comités técnicos de la IEC. DuBravac es reconocido mundialmente por sus predicciones, que son utilizadas por muchas firmas de alta tecnología como insumo estratégico para sus estrategias comerciales. Durante los próximos cinco años, DuBravac ve cinco tendencias que se desarrollan. La presentación completa se puede encontrar aquí.

La nueva voz de las computadoras

El reconocimiento de voz está apareciendo en muchos lugares, con Alexa de Amazon con la delantera en el primer lugar. De acuerdo con DuBravac, esta tecnología se ha convertido en el producto inteligente mejor posicionado en el mercado, administrando desde aparatos domésticos hasta equipos de audio o de seguridad, domótica e incluso automóviles.

El reconocimiento de voz ha recorrido un largo camino. En 1994, Microsoft inició los primeros intentos de reconocimiento de voz con una tasa de error del 100%, una medida del porcentaje de palabras que no eran entendidas por el ordenador. En 2013 la tasa de error había mejorado al 25% y hoy estamos en 5 a 6%, 5 muy similar al del entendimiento humano. El reconocimiento de voz ha mejorado a una velocidad exponencial, con más progresos logrados en los últimos 13 meses que en los últimos 23 años.

Con los comandos de voz alcanzando este nivel de precisión, DuBravac ve que las pantallas de tacto y otras interfaces de comando gradualmente disminuirán. La voz se incorporará cada vez más directamente a los dispositivos. La computación vocal tomará el control siempre que sea posible y se convertirá en la forma preferida de comandar todo tipo de dispositivos y aplicaciones.

Encontrará más información sobre el trabajo de IEC para la computación de voz en el siguiente artículo ¿Escuchando muchas voces?.

Conexiones y computaciones

Desde 2003, lo digital ha transformado gradualmente nuestro mundo analógico. La tendencia comenzó con los teléfonos inteligentes o cámaras y progresivamente se trasladó a muchos otros dispositivos en el hogar (cerraduras electrónicas, frigoríficos o lavadoras), el coche, oficinas, etc. Hoy en día, sistemas cada vez más inteligentes conectan muchos objetos diferentes y recopilan datos para mejorar la experiencia y el bienestar del usuario. La tecnología wearable (dispositivos portátiles como los relojes inteligentes) es un gran ejemplo para esta tendencia. Si bien una gran cantidad de datos estaban disponibles antes de que la tecnología wearable surgiera, la información no se capturaba de manera consistente, los dispositivos portátiles han comenzado a cambiar eso.

Dado que los dispositivos de rastreo de uso general siguen siendo de gran interés, una bifurcación está sucediendo en que los rastreadores se están haciendo mucho más especializados. Están orientados a tipos individuales de actividades ya menudo incluyen inteligencia artificial (AI) que ayuda a mejorar la postura o movimiento del usuario, señalando puntos de tensión e impacto en las articulaciones.

La IEC ha aprobado recientemente el establecimiento de un nuevo Comité Técnico dedicado a dispositivos portátiles. Los wearables también están íntimamente ligados a Internet de las cosas (IoT). Hemos entrevistado al Coordinador del Comité Técnico Conjunto ISO / CEI JTC 1 / Grupo de Trabajo 10 sobre la necesidad de normalización en esta área. (Ver entrevista).

Automatización Adaptativa
En 1967 durante el primer CES, la historieta de los Supersónicos fue lanzada. Representaba un ambiente de automatización mágica, además de los coches voladores, las grandes computadoras ayudaban a automatizar todo, desde la cocina y la lavandería a las compras.

En los años 80 y 90, la automatización del hogar comenzó a ser muy popular, centrándose primero en la apertura y cierre de persianas. Luego surgieron los primeros termostatos programables que permitieron seleccionar rangos de temperatura dependiendo de los días de la semana, pero el programa no se adaptó a los hábitos de los ocupantes de la casa. Tenía que ser cambiado a mano.

Una de las tendencias más recientes es la automatización adaptativa. Mientras que hasta hace poco muchos dispositivos podían ser ajustados usando un smartphone, ahora cada vez más dispositivos se adaptarán automáticamente a los diversos factores ambientales sin ninguna intervención humana. Un frigorífico moderno ajustará los niveles de refrigeración y humedad de acuerdo con factores externos, de manera diferente en invierno y en verano o durante días soleados o lluviosos.

Una cama inteligente presentada durante el CES 2017, es capaz de adaptar su firmeza a la posición de dormir del ocupante, ajustándose automáticamente para diferentes puntos de presión para mantener un nivel de confort óptimo, la cama también tiene un control de temperatura que mantiene los pies cómodamente cálidos y se enfría durante las calurosas noches de verano y la pieza de la cabeza se eleva ligeramente para evitar los ronquidos.

En suma, una gran cantidad de automatización estará ocurriendo en áreas donde no querríamos hacer los ajustes nosotros mismos. Dejaremos que nuestros dispositivos tomen el relevo y hagan pequeños ajustes sutiles para nosotros.

La complementación de diversos dispositivos permitirá nuevos resultados

 La combinación de sensores y tecnología avanzada de cámaras ha permitido el desarrollo de sistemas de prevención de colisiones que ya han sido exitosamente incorporados a los sistemas de conducción de coches y a los drones. En otras materias como la seguridad, la conexión de drones, cámaras y sensores ha proporcionado contar con una vista aérea en vivo de una propiedad durante una alerta de intruso, en cuestión de segundos. Como tendencia general, los elementos autónomos de nuestras vidas se combinarán en sistemas más grandes, por ejemplo edificios inteligentes y ciudades inteligentes.

Transportes inteligentes y vehículos que se manejan solos

DuBravac ve al transporte como otra área que se beneficiará en gran medida de la digitalización y la sensorización. En el espacio de la auto-conducción, múltiples IAs (inteligencias artificiales) superpuestas proporcionarán a los conductores una imagen más completa de lo que está sucediendo en y alrededor del coche. Estos AI supervisan la postura, la dirección de los movimientos de los ojos, los vehículos y los obstáculos en la proximidad y otros objetos en movimiento, como personas y animales. DuBravac prevé que un enfoque similar y con gran fuerza irrumpirá también en los espacios como el hogar y la oficina. En años anteriores, varios fabricantes de automóviles presentaron prototipos en el CES que dieron forma a sus visiones futuristas. Lo que ha cambiado en 2017 es que muchos de los coches presentados ya están disponibles en los concesionarios cerca de usted. El comercio electrónico podría conducir a nuevos tipos de vehículos comerciales que aumente la productividad de los conductores. Este año se presentó un modelo conceptual de una furgoneta de entrega que cuenta con un centro de logística inteligente que incluye un brazo automatizado que trae los paquetes hacia adelante para que el conductor no tenga que salir del coche. También cuenta con drones sensorizados, capaces de dejar un paquete en la puerta de tu casa.

La penetración de la Inteligencia Artificial (IA)

DuBravac ve a la IA penetrando en muchas áreas. Más allá de automóviles y dispositivos, la IA también penetrará en servicios y contenido, las IAs serán capaces de dar recomendaciones a un cliente utilizando algoritmos basados en el comportamiento pasado del consumidor. El valor percibido de las IAs se basará en cosas tales como la fluidez de las conversaciones, el valor de las recomendaciones y los ajustes automáticos que pueda realizar la IA. El desarrollo de IAs viene en tres categorías teóricas:• Inteligencia Artificial Estrecha (ANI): Este es el nivel que podemos alcanzar con el know-how actual. También se denomina IA débil. Este tipo de IA se especializa en una sola área. Puede, por ejemplo, vencer a un campeón mundial de ajedrez en el ajedrez, pero no puede lograr nada más.• La Inteligencia General Artificial (AGI) a veces se denomina IA fuerte o IA de nivel humano. Puede realizar cualquier tarea intelectual que un ser humano pueda hacer. No está claro cuándo se podrá alcanzar este nivel• Superinteligencia Artificial (ASI) se define como un intelecto que es mucho más inteligente que el mejor cerebro humano en cada campo. Puede ser un poco más inteligente o trillones de veces más inteligente que nosotros. Más sobre la Inteligencia Artificial (IA) aquí

Digitalizando la experiencia del consumidor

 Salud y bienestar, deporte, sueño, tecnología familiar, wearables; Estas son algunas de las muchas manifestaciones de cómo la digitalización de nuestro medio ambiente afecta nuestro estilo de vida y las opciones. La digitalización ha llevado a una democratización de la asistencia sanitaria, por ejemplo, hace 100 años la mayoría de la gente no habría sabido su peso o temperatura corporal. Ahora los dispositivos están moviendo asistencias que eran exclusiva de la profesión médica para el hogar.  La digitalización también está desempeñando un papel cada vez más importante en la asistencia inteligente a personas mayores o discapacitadas, lo que les permite llevar una vida de buena calidad por más tiempo. Nuevos tipos de servicios ayudan a los ancianos a mantenerse en contacto mientras preservan su autonomía, o permiten a los miembros de la familia vigilar la ingesta de medicamentos y cualquier actividad anormal de forma remota.  Una amplia gama de dispositivos inteligentes presentados en el CES 2017 se orientó a la vigilancia y el diagnóstico, lo que permite a las personas medir sus signos vitales y consultar con los médicos a distancia. Muy pronto, recibiremos recomendaciones a la medida de nuestras necesidades corporales, exactamente en el momento adecuado. La digitalización y la sensorización también se incorporan cada vez más a nuestro trabajo y afectan los servicios prestados por las empresas. Por ejemplo, las líneas de cruceros ahora incluyen miles de sensores en sus barcos para ofrecer una experiencia óptima a sus pasajeros. Un medallón personalizado rastrea a cada huésped pudiendo ver qué es lo que están haciendo y lo que puede ser que quieran hacer a continuación, lo que permite ir proporcionando recomendaciones personalizadas a cada huésped según sus usos. También sabe cuándo un huésped se acerca a su cabina y de manera preventiva enciende las luces, el aire acondicionado y la música que él desee. También hay una tendencia creciente a la digitalización de los sentidos, por ejemplo el olfato. Los sensores de olores funcionan de forma fundamentalmente diferente a las cámaras y micrófonos. Hasta hace poco era una de las últimas fronteras en que las computadoras se quedaban atrás. En el futuro los detectores de olores serán capaces de ayudar a la industria del perfume en el control de calidad o saber cuándo la comida se encuentre descompuesta. Telefonía Celular avanzada Todo el ecosistema digital está potenciado por la conexión inalámbrica y redes celulares cada vez más rápidas. En los últimos años hemos visto aumentos exponenciales en las velocidades de la red. La tecnología 3G redujo las velocidades de 200 kb por segundo a unos cuantos MG por segundo, y ahora la cuarta generación de tecnologías inalámbricas 4G supera los 200 MG por segundo. Se espera que el sistema de red 5G ofrezca velocidades de 15 a 30 gigabytes (GB) por segundo de descarga.