A medida que el precio de los sistemas fotovoltaicos (PV) continúe cayendo y la necesidad de formas de energía renovables más limpias crezca, la energía generada por la tecnología fotovoltaica cubrirá cada vez más nuestras necesidades energéticas. IEC es líder en el campo de la estandarización fotovoltaica, labor que realiza por medio del Comité Técnico (TC) IEC 82: Sistemas de Energía Solar Fotovoltaica. El TC publica Estándares Internacionales que facilitan el crecimiento del mercado y el comercio global en este sector crucial.

Los tiempos que están cambiando, las preocupaciones ecológicas han impulsado la demanda de formas renovables de energía en todo el mundo y la producción de paneles solares está en auge. Los fabricantes chinos lideran el camino en un mercado dominado por las empresas asiáticas.

Hecho en China

De acuerdo con el Informe de estado global sobre energías renovables 2017 publicado por REN21, una asociación internacional sin fines de lucro que forma parte del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la producción mundial de células y módulos de silicio cristalino aumentó considerablemente en 2016, con China dominando los envíos por octavo año consecutivo. “Atrapados en una carrera para construir fábricas más grandes y más avanzadas para producir paneles más rápido y más barato que sus competidores, las empresas asiáticas anunciaron expansiones durante todo el año”, indica el informe.

Si bien parte de este impulso productivo ha satisfecho la demanda de los mercados locales, una gran parte de esta se destina a la exportación. Este crecimiento de las exportaciones se ha visto respaldado por la publicación de numerosos estándares en el campo de la fotovoltaica. Desde la década de 1980, IEC ha estado a la vanguardia de una ola de producción de estándares, guiada por IEC TC 82

“Los fabricantes chinos aumentaron enormemente sus niveles de producción en los últimos diez años. Para darles un ejemplo, cuando comencé en esta industria en la década de 1980, yo estaba a la cabeza de una pequeña empresa que producía paneles solares a una velocidad de 10 unidades por día. Hoy en día, en China, las fábricas producen miles de paneles por hora. Sin embargo, para exportar estos enromes volúmenes, las empresas deben asegurar a los clientes que sus productos cumplen con los estándares internacionales requeridos “, explica George Kelly, Secretario de IEC TC 82.

Hasta ahora, IEC TC 82 ha publicado 101 publicaciones, con un número récord de 32 solamente en 2016. “Hemos publicado mucho en los últimos años. Existe una fuerte correlación entre este aumento en los estándares y la mayor popularidad de la energía generada por energía fotovoltaica en todo el mundo “, señala Kelly.

Desarrollando necesidades

El aumento de los niveles de producción ha llevado a una caída dramática en el precio de la energía solar fotovoltaica. “Cuando comenzamos en la década de 1980, el objetivo era producir módulos a un precio de 1 USD / W. Ahora la industria ha alcanzado un nivel de 40 centavos / W “, dice George Kelly. La reducción de los precios significa que los módulos fotovoltaicos ahora son ampliamente accesibles para los mercados de exportación en los países en desarrollo, lo que hace que el requisito de los estándares IEC sea aún más importante. ” TC 82 / Joint Working Group (JWG) 1 , se estableció para preparar Estándares y Especificaciones Técnicas para proyectos fuera de la red y sistemas híbridos que ahora se están implementando en países en desarrollo.  Un gran enfoque del JWG es garantizar que los países en desarrollo, por ejemplo en África, obtengan la calidad adecuada de los equipos de paneles solares, en línea con los estándares IEC “, comenta Kelly.

El IEC TC 82 ha publicado 18 Especificaciones Técnicas en la serie sobre recomendaciones para pequeños sistemas renovables e híbridos para la electrificación rural y su importancia ha sido reconocida por el Banco Mundial y la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI). En 2013, junto con el IEC, anunciaron un nuevo acuerdo de cooperación, a fin de proporcionar a los países en desarrollo mejor acceso a los documentos técnicos que están diseñados por el TC 82 para apoyar la electrificación rural. El TC 82 incluye 355 expertos, comprende 40 países participantes y 11 observadores, procedentes de todo el mundo.

Conformidad evaluación comprobar

Otro impulso para las publicaciones IEC TC 82 ha sido el establecimiento de IECRE, el Sistema IEC para la Certificación de Normas Relativas a Equipos utilizados en Aplicaciones de Energía Renovable. Kelly, que también es miembro del Comité de Gestión de Energías renovables de la IEC, dice: “Hemos estado modificando nuestras publicaciones para incorporar requisitos de evaluación de la conformidad desde 2014. Se ha llevado a cabo una gran cantidad de trabajo para identificar qué áreas necesitan certificación y dónde están las lagunas”.  Como resultado, el TC 82 emitió a fines de este año su primer certificado de Evaluación de la Conformidad. Es de esperar que ahora el TC 82 se centre en el almacenamiento de energía por los próximos tres a cinco años. “Existe una necesidad cada vez mayor de pequeñas unidades de batería descentralizadas alimentadas por fuentes de energía renovables que puedan caber en un camión o en un techo. Tales sistemas ya existen en algunas pequeñas islas del Pacífico. Las baterías almacenan energía y pueden alimentar una isla si algo sale mal con la red. Reemplazan los generadores diesel a un costo comparable”, señala el secretario del TC 82

Para supervisar la estandarización en los sistemas de baterías recargables alimentadas por fuentes de energía renovables, el TC 82 ha formado un grupo de trabajo conjunto con el IEC TC 21: Pilas y Baterías Secundarias.   El grupo denominado JWG 82 : Celdas Secundarias y Baterías para Almacenamiento de Energía Renovable, participó en el desarrollo de la “sección de batería” de IEC Publicly Available Specification (PAS) 62111 sobre electrificación rural descentralizada (DRE) que ahora se incorpora a la serie IEC TS 62257.

Hay mucho más trabajo por hacer en áreas tales como interfaces y sistemas de almacenamiento interconectados con la red principal. “Colaboramos con IEC TC 8: Aspectos de Sistemas para el Suministro de Energía Eléctrica, más específicamente con el Subcomité IEC (SC) 8A : Integración de la Red de Generación de Energía Renovable y el IEC SC 8B : Sistemas de Energía Eléctrica Descentralizados”, agrega Kelly. el TC tiene un apretado calendario por delante, con 50 nuevas publicaciones ya planificadas para 2018. Ayuda, dice Kelly, “que todos compartamos un sentido de propósito y una visión similar de que estamos logrando algo que nos beneficiará a todos y a nuestro planeta.